Månad: maj 2016

Stockholm – ett Silicon Valley i Europa

Stockholm har blivit en av de hetaste städerna när det kommer till nya techbolag. Nu väljer allt fler att flytta till Stockholm för att starta företag här, skriver SVT.

De senaste tio åren har Stockholms betydelse vuxit till ett mekka för nya techföretag och stadens attraktionskraft har stigit i takt med att flera bolag har fått internationella genombrott.

Läs SVT:s artikel här.

Throwback Tuesday

Har lovat en partner att hjälpa en av deras kunder med en Microsoft Access-databas, göra lite länkningar mellan formulär bla. Först infinner sig en ångest, varför lovade jag att hjälpa till med det här?? Men jag bet i det sura äpplet, lät min Microsoft Office-licens göra nytta för pengarna och startade upp Access med kundens databas.

Jag åkte 20 år bak i tiden, ända till mitten av 90-talet. Det är inte mycket som förändrats så efter en timme var jag tillbaka i VB-script och makron. Är van att leta information på nätet så fort jag stöter på minsta problem men det finns inte särskilt mycket info där ute. Som vanligt hade jag ingen nytta av Microsofts egna hjälpfiler. Det blev iallafall några riktigt roliga timmar och det var ju inte så farligt som jag trodde. Nu är databasen skickad till kund så får vi se vad beställaren säger.

Nu är det några timmar kvar på dygnet och jag har som målsättning att skapa certifikat för min nya Copyl-app så att jag får igenom byggnationen i PhoneGap Build. Det blir en riktigt användbar app för alla målgrupper som resursplaneringssystemet Copyl har idag. Ärenden, planering och flödet/dialogen kommer med i första versionen.

Imorgon har jag utbildning för ett boende inom sjukvården som ska börja använda Copyl för sin verksamhetsplanering och det är alltid roligt att träffa nya användare. De spontana frågorna och önskemålen är superviktiga för systemets utveckling.

 

Fredrik Eklund: Sälj!

Den här boken har jag köpt flera exemplar av och gett bort sedan jag läste den. Dess hela titel lyder: Sälj! Konsten att sälja vad som helst till vem som helst. (länkar till Bokus om du vill köpa den).

Boken är fullpackad med tips om hur man kan jobba med försäljning, som han menar gäller allt i livet. Allt är Sälj! oavsett om det är när du lämnar barnet på dagis eller träffar svärföräldrarna för första gången.

Jag har läst om ett kapitel flera gånger inför viktiga möten där jag får rätt känsla i kroppen och rätt attityd. Han ger bort tips om tex hur du får köparen att ta små mikrosteg i rätt riktning. Boken ger också en liten inblick i Fredriks vardagsliv i New York.

Jag har inte sett ett avsnitt ur tv-serien han är med i men jag är en flitig besökare på http://www.esny.se/ där jag blir inspirerad av alla fantastiska objekt. Jag är helt övertygad om att jag någon gång kommer att köpa något av han.

Mitt tips till dig är att köp och läs den. Gör anteckningar. Läs om avsnitt som du tycker om.

 

Entreprenörskap är viktigt för mig för det innehåller så många bra ämnen i livet. Dels är samhället beroende av entreprenörer i form av konkurrens, arbetstillfällen och utveckling av nya/bättre produkter och tjänster. Det innehåller också design, kännedom om hur människor fungerar, relationer, mod och frihet.

Självkörande lastbilar

Otto – ett startup-företag i San Fransisco berättade i tisdags att de har testat sin självkörande lastbil på amerikanska motorvägar.

De har för avsikt att bygga om 4.3 miljoner lastbilar till självkörande/autonoma enheter. Deras plattform använder unika sensorer och annan hårdvara + mjukvara. Att bygga om en ny lastbil kommer att kosta mellan 800.000 kr till 1.6 miljoner.

Spännande att myndigheterna i USA släpper ut självkörande fordon. Google har varit ute länge med sina bilar och Tesla har sin version där bilen tar över körningen men då är en förare bakom ratten.

 

Underhåll dina bankrelationer

 

Hur ofta träffar du andra banker än den du har?

Jag gör det aldrig. Ibland blir jag inbjuden till event och möten med andra banker men jag är ärlig direkt; jag kommer inte att byta bank. Men mitt generella råd till alla företagare än mig själv är att träffa andra banker även fast du inte ska byta just nu.

”By-accident” hade jag bra bankrelationer 2009 när alla mina bolag hamnade i kris. Utan min avsikt hade jag skapat ett bra förtroende hos banktjänstemännen på SHB och det kan jag tacka gudarna för så här nästan ett decennium senare.

Jag hade blivit kund i Handelsbanken året innan och jag minns den där vårdagen så väl när jag får samtalet från banken i Sundsvall. Jag jobbade i Göteborg, solen sken och jag tog samtalet på parkeringsplatsen utanför arbetet. Företagschefen på banken förklarade att vd:n för ett av mina bolag hade varit på besök och att de anade att något inte stod rätt till. Jag blev själv överraskad över att vd träffat banken utan min vetskap, i ett företagsärende. Vd:n hade förklarat att omsättningen sjunkit något men resultatet var det samma det brukade vara. Hen hade glömt rapporterna på kontoret. -Helt fel, förklarade jag. Det är något av en kris i bolaget och vi har ingen styrning som fungerar. Jag visste att vi förlorat ett par miljoner i resultat och var ärlig förstås i samtalet.

Under samtalet erbjuder sig banken ett direkt lån på en miljon kronor, på eget initiativ. Pengar vi så väl behövde. Det visade sig att vår kris var värre än så. Det egna kapitalet var -3.5 msek. Efter detta följde fyra-fem år av återhämtning i det bolaget och hela tiden har jag haft banken vid min sida som gjort om lån, ändrat amorteringar och räntor. Min bankman (för det känns verkligen som ”min och bara min”) ringer flera gånger i månaden och pratar. Inte kollar upp utan pratar. Ibland stressar på försäljningen, ibland för att gratta mig på någon av mina namnsdagar. Han har koll på mina barn och min fru. Oerhört proffsigt.

När man gör en återhämtning hamnar man i olika faser och mitt tips till dig som är i återhämtningsfasen är att låna mer pengar än du får först av banken. När man har ont om kontanter så får man en massa kostnader som gör återhämtningsprocessen långsammare. Det är straffavgifter, räntor och en sjukt massa fler verifikat än vad du behöver. Energin som kommer av det kan sänka vem som helst. Telefonsamtal, personalens oro, sömnsvårigheter mm. Man kanske får känslan av att banken har en uppsida och du en nedsida men så är det inte. De finns till för att hjälpa just dig. Du behöver inte stå med mössan i handen utan var istället stolt över vad du faktiskt har. Likviditetsproblemen är en tillfällig svacka. Ingen definition av misslyckande.

Lärdomen

När du saknar likviditet så är det bankens uppgift att lösa det åt dig.

Det är deras jobb och hela tanken med bankväsendet. De lånar in pengar och de lånar ut pengar. Reglerna är tuffa numer och lätta att gömma sig bakom. Därför gäller det att ha relationer med bankpersonal som gör allt för att hjälpa dig.

Se till att du har förtroende hos din bank. Hela vägen från den som du träffar när du är där till chefen på kontoret. Ljug aldrig. Bjud dem på lunch. Underhåll relationerna på det sätt du kan. Ha relationer med flera personer på banken så det blir lättare i fall bankmannen är borta.

Kom ihåg att du blir aldrig bättre än din sämsta leverantör!

 

 

Bygga startupkultur – del 2

<< Läs gärna del 1 som handlar om kreativa miljöer

Ledarskap

Hur är ledare i framgångsrika startups? Är det tur som ligger bakom eller kan man se mönster hos de som är framgångsrika och hos dem som aldrig får fart?

Annika Steiber har svaren från Silicon Valley där hon har forskat kring ämnet bland de större it-företagen, då mest hos Google. Jag har lyssnat på Annika ett par gånger och jag har läst hennes rapport som finns gratis att hämta här. Finns mycket intressant att hämta kring ledarskapsteorier och hur de har utvecklats de senare åren.

Appropå Silicon Valley så skrev en av grundarna till Netflix ett strategidokument som kallades för det viktigaste dokumentet som producerats i regionen av Facebooks COO Sheryl Sandberg. Något som jag snappat upp är det där med att bygga strukturer helt i onödan. Om dina kollegor vet vad ni tillsammans ska uppnå; varför måste man då ha definierade arbetstider? Varför måste man åka till kontoret? Svaret tror jag är att kvartalsekonomi-kulturens värsta fiende är oförutsedda händelser, oavsett om de innebär bra eller dåliga nyheter. Under lång tid har detta format ledare som är rädda för det okända. Och en väldig massa övertid eftersom man mäts på vad man gör och inte vad man får gjort.

Fördelen med överraskningar är just att det är ur överraskningar och misstag som innovationer föds. Det är här människor är lyckliga och det skapas dynamik och utveckling. ”Nöden är alla uppfinningars moder” brukar det ju heta.

Min övertygelse är att ledare måste förstå drivkrafterna bakom framgång och hur människor fungerar. Det krävs att man är öppen i sinnet och redo att se på saker på ett nytt sätt. Att veta att hjärnan är plastisk, att vi kan bestämma vad vi ska tänka. Genom att studera framgångsrika människor  man kan se mönster i beteenden, värderingar och action och sedan coacha sina medarbetare i den riktningen.

När det gäller att skapa möjligheter för innovation så kan jag rekommendera att läsa summeringen av ”The Innovator’s DNA” som pekar på att fem förmågor som behövs för att stimulera innovation:

  1. Förmåga att ifrågasätta
  2. Förmåga att observera
  3. Förmåga att nätverka (utanför din komfortzon)
  4. Förmåga att experimentera
  5. Förmåga att ”connecting the dots”, dvs associera.

Så ledarens roll är att skapa förutsättningarna och ta bort alla hinder för sina kollegor för att utveckla företaget och kollegorna. Att få alla att känna att det är okej att misslyckas med ett projekt. Att få alla att förstå att lärande är en process genom hela livet.

Vad behöver du utveckla som ledare? Vilka förutsättningar behöver ert företag bli bättre på att ge medarbetarna?